VAUDOU: LE CULTE DES ANCÊTRES

(Reportage réalisé en November 2O20)

Au Bénin, le culte animiste Vaudou est omniprésent. Loin du caractère obscure ou malfaisant qui lui est souvent prêté, notamment par les sociétés occidentales, le Vaudou s’entend comme une religion à part entière qui puise ses sources dans un au-delà peuplé de divinités et d’ancêtres, son étymologie renvoyant au « monde invisible ».

Aux origines, le Vaudou (ou Vodoun en langue Fon) est issu du Royaume du Dahomey, en Afrique de l’Ouest, né de la rencontre de cultes Yoruba (Nigéria), Fon (Bénin) et Ewé (Togo). Avec la traite négrière, il s’est exporté dès le XVIIème siècle en Amérique et dans les Caraïbes, et se retrouve désormais à Haïti, au Brésil ou bien en Louisiane (Etats-Unis).

Rassemblant de multiples cultes, le Vaudou se pratique différemment selon les lieux et les familles. Un culte pourra tantôt être tourné vers une ou plusieurs divinités, tantôt vers ses ancêtres et « revenants », souvent vers les deux à la fois. Chaque culte fait par ailleurs l’objet d’une initiation, qui donne par la suite accès à une série d’instructions, évènements et cérémonies.

Au Bénin, le Vaudou se pratique au quotidien, et bien que transmis de façon largement orale et au travers de rites, il répond entièrement aux préceptes d’une religion. A la différence des religions dites « du livre », le Vaudou peut-être superposé à d’autres croyances, telles que le Christianisme ou l’Islam. La majeure partie des évènements et rassemblements Vaudou auront souffert cette année des mesures sanitaires liées à la pandémie de Covid-19.

Exposition en réalité virtuelle : www.framevr.io/paola-voodoo


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VOODOO: THE CULT OF ANCESTORS

(Reportage conducted in November 2O20)

In Benin, Voodoo is practiced daily as an embedded religion, which oftentimes juxtaposes with Christianity or Islamity. A variety of cults show the diversity and richness of a religion too often identified through the lens of maleficism and witchcraft. One of the significant branches of Voodoo lies in the "cult of ancestors", whereby a number of them are brought back as "revenants". Most often on the occasion of a significant event (marriage, birth, death, major success, etc.), families organize a ceremony during which some of their revenants appear, wearing sumptuously woven and hand-embroidered habits made by the family, and which cover them from head to toe. Ancestors who appear during a given ceremony are chosen through the "Fa", a divinatory art that aims to consult the « afterlife » and receive the advice of ancestors and divinities.

Virtual reality exhibit: www.framevr.io/paola-voodoo

Matthias, bokonon (prêtre du Fa)

Matthias, bokonon (prêtre du Fa)

Consultation du Fa (oracle divinatoire) à l'aide d'un chapelet

Consultation du Fa (oracle divinatoire) à l'aide d'un chapelet

Autels Lègba appartenant à plusieurs initiés au culte

Autels Lègba appartenant à plusieurs initiés au culte

Cérémonie de revenants

Cérémonie de revenants

Offrandes aux ancêtres

Offrandes aux ancêtres

Léopold, chef de culte

Léopold, chef de culte

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